Aspectos Básicos del Síndrome de Apnea Obstructiva al Dormir

La apnea obstructiva del sueño es un desorden en el cual la respiración es interrumpida por algunos segundos de manera repetitiva durante el dormir. “Apnea” se refiere a una pausa respiratoria que dura al menos 10 segundos. La apnea obstructiva ocurre cuando los musculos de la faringe se relajan y no pueden mantener la via aérea abierta a pesar de los esfuerzos que se hagan para respirar. Otra forma de apnea del sueño es la apnea central, en la cual el cerebro falla en controlar la respiración durante el dormir. La apnea obstructiva es mucho mas común que la apnea central.

Factores de Riesgo.

Hay ciertos factores que incrementan el riesgo de padecer SAOS, incluyendo:

  • Sexo masculino
  • Edad ( ser mayor de 40 años)
  • Tener una vía aérea pequeña (por una lengua grande, hipertrofia de amígdalas o una úvula grande)
  • Tener sobrepeso/obesidad
  • Tener una mandíbula pequeña
  • Tener una mordida muy posterior
  • Tener un cuello ancho (más de 17 pulgadas en el hombre y 16 en la mujer)
  • Fumar
  • Tomar alcohol o utilizar medicamentos relajantes/tranquilizantes
  • Que un familiar la haya padecido.

Sintomas.

El ronquido cotidiano es un fuerte indicador de SAOS; el ronquido es típicamente ruidoso, con pausas intermitentes de episodios de silencio (apneas), después de las cuales se escucha un ronquido muy fuerte y explosivo de varias respiraciones antes de que ocurra un nuevo episodio de apnea. .

Los síntomas son tan variables y la mayoría de las veces no se relacionan con la intensidad de las apneas.

Un paciente con apneas puede presentar:

  • Dolor de cabeza al despertar
  • Sensación de sueno no reparador
  • Somnolencia en el dia (más común por la tarde o en las primeras horas de la noche; los pacientes pueden quedarse dormidos fácilmente manejando, leyendo o viendo T.V).
  • Irritabilidad emocional
  • Deterioro de la memoria
  • Falta de concentración
  • Disminución del deseo sexual
  • Sudoración
  • Agruras o reflujo.
  • Ronquido habitual
  • Concilia muy rápido el sueño
  • Pausas en la respiración observadas por la pareja o algún familiar
  • Ruidos extraños al respirar como quejido o sensación de ahogo
  • Orinar durante la noche
  • Despertares frecuentes

Complicaciones.

La apnea del sueño causa sueño fragmentado y bajos niveles de oxígeno en la sangre, esta combinación puede llevar a hipertensión, enfermedad cardiaca y problemas del estado de animo y de memoria. Ademas, incrementa el riesgo de manejar somnoliento. Los pacientes con SAOS frecuentemente son obesos y estan predispuestos a ganar peso.

Diagnostico.

Un buen interrogatorio clínico junto con la exploración física pueden ser orientadores. Algunas veces se utilizan cuestionarios sencillos que evalúan algunos síntomas y la somnolencia diurna para establecer la probabilidad de padecer apnea del sueño. La mejor forma de diagnosticar es realizar un examen del dormir, mediante un estudio llamado polisomnografia, que consiste en colocar varios sensores al paciente, típicamente en un hospital, durante una noche para evaluar sus ondas cerebrales, su ritmo cardiaco, el nivel de oxigeno en su sangre, su actividad muscular, los movimientos de sus ojos, entre otros parámetros, para determinar si existen apneas. Actualmente hay disponibles métodos más sencillos, portátiles, que se realizan en el domicilio del paciente y son altamente confiables (poligrafía)

Tratamiento

El tratamiento del ronquido y/o de la apnea de sueño dependerá de la gravedad y debe ser individualizado. Incluye siempre medidas generales como motivar al paciente a alcanzar su peso ideal; evitar el uso de sedantes, tabaco y alcohol que promueven mayor relajación de la via aérea; y tratar oportunamente resfriados y alergias. En los pacientes que se demuestra la relación del trastorno con dormir boca arriba, se recomienda siempre que duerman en decúbito lateral (de lado). Se han probado algunos medicamentos, desafortunadamente sin éxito.

En pacientes con solo ronquido o un trastorno de apnea leve o moderado, sin comorbilidades, se recomienda el uso de dispositivos orales de avance mandibular (DAM). Estos son aparatos diseñados por un especialista (ortodoncista) que se utilizan como guardas para dormir, que avanzan unos milímetros la mandibula permitiendo una mayor area para el paso del aire en la faringe. Para pacientes con trastorno moderado o grave el tratamiento estándar es el equipo de CPAP (presión positiva continua en la via aérea), que es una maquina conectada a través de una manguera a una máscara colocada en la nariz y/o boca del paciente, que mediante presión positiva mantiene abierta la via aérea evitando que el paciente ronque y deje de respirar. Los pacientes con falta de oxigeno en el dia requerirán uso de oxigeno suplementario. Algunos pacientes pueden ser candidatos a tratamiento quirúrgico, pero deben ser cuidadosamente seleccionados.

 CPAP

El CPAP (presión positiva continua en la vía aérea) es la primera opción terapéutica y el tratamiento de elección de todo paciente con síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS) en grado moderado y grave. Es un equipo que se coloca junto a la cama del paciente y suministra suavemente aire a presión a través de mascarilla o un sistema de almohadillas nasales. Esta presión funciona como una “férula neumática” que hace que las vías respiratorias superiores se mantengan abiertas y ayuda a impedir que ocurran apneas. Miles de pacientes experimentan rápidamente sus beneficios inclusive después de su primera noche de sueño.

APAP

El termino CPAP automatico o inteligente aplica para las maquinas de CPAP que tienen un ajuste automatico de las presiones de tratamiento durante el sueño. La presión requerida para mantener una via aérea abierta es ajustada durante la noche de acuerdo a los cambios en el flujo de aire o al esfuerzo ventilatorio del paciente.

BIPAP

El dispositivo binivel es una maquina de CPAP que permite ajustes independientes de presiones inspiratoria (IPAP) y espiratoria (EPAP) para que el paciente espire contra una presión mas baja que la que se requiere para la abrir la via aérea superior. Se ha sugerido que el cumplimiento con el tratamiento puede mejorar en algunos pacientes en comparación con el CPAP. Se utiliza en pacientes con Síndrome Hipoventilación-Obesidad, EPOC, presiones de CPAP superiores a 20 cmH2O.

ASV

El ventilador Servoadaptativo esta diseñado específicamente para tratar la apnea central o apneas complejas del sueño. Mejora la arquitectura del sueño y mejora la calidad de vida de los pacientes con apneas centrales. Se adapta a las necesidades ventilatorias del paciente en base a un patrón respiración-por-respiración y automáticamente calcula una ventilación objetivo. Se utiliza en pacientes que padecen Insuficiencia cardiaca y respiración periódica de Cheyne Stokes.